Hemmeligheten bak Joe Hills siste hvilested

Den 19. november 2015 var det 100 år siden arbeiderbevegelsens ikon Joe Hill ble henrettet. Asken etter Joe Hill ble spredd i Högvålen i Härjedalen 40 år etter at han ble henrettet. Det forteller Asta Hjelm som på 1950-tallet var vitne til at Joe Hills søster Ester satt ved kjøkkenbordet med en grå konvolutt i hånda. Innholdet var asken etter Esters bror Joe Hill.

Joe Hill ble henrettet om morgenen 19. november 1915, anklaget for rovmord i Salt Lake City. Mange mente han var uskyldig dømt. Hills kampsanger førte til streik og uroligheter blant arbeiderne, som ble inspirert av Joe Hills sanger.

Asken etter den henrettede Hill ble fordelt i små poser og sendt til arbeiderbevegelsens kontorer i Amerika, Europa, Asia, New Zealand og Afrika. På arbeidernes internasjonale kampdag 1. mai 1916 ble asken spredd for vinden – over hele verden.

Men en grå konvolutt kom på ville veier og ble ikke åpnet før på 1950-tallet av Joe Hills søster Ester, bosatt i Högvålen i Härjedalen.

Hvor brevet med Joe Hills aske har vært i alle år, får vi kanskje aldri vite. Kanskje havnet det på ville veier fra Amerika, kanskje hadde Joe Hills søster Ester gjemt konvolutten for å finne en passende plass å spre asken.

Stedet i Härjedalen der Joe Hills aske er spredd har ingen minnestein og er ikke markert på noe vis – men det sies at det vokser blå forglemmegei der hver sommer.

Joe Hill ble født i 1879 i Gävle i Sverige. Han emigrerer til Amerika i 1902. Der engasjerer han seg i Industrial Workers of the World (IWW) og blir raskt en forgrunnsfigur i den voksende fagbevegelsen. Han fengsles i 1914 anklaget for rovmord i Salt Lake City uten noen tekniske bevis. Han blir henrettet 19. november 1915. Det er blitt sagt om Joe Hill at han ble en legende allerede før han ble skutt. Joe Hills sanger har inspirert artister som Bob Dylan, Pete Seegers, John Lennon og Bruce Springsteen. I sitt avskjedsbrev skrev han de ofte siterte ordene: Sørg ikke – organisere.

Joe Hill er blitt kalt «Mannen som aldri døde».




Kommentarer

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *